29/06/2022 chroniquepalestine.com  9 min #211115

Palestine occupée : quand le sport est résistance

Équipe nationale palestinienne de football - Photo : Facebook

Par  Ramzy Baroud

L'équipe nationale de football de Palestine a, une fois de plus, réussi l'impossible en se qualifiant pour la Coupe d'Asie de l'AFC 2023. À tous points de vue, c'est une grande réussite, d'autant plus que les Palestiniens l'ont fait avec une grande classe et avec des victoires convaincantes sur la  Mongolie, le  Yémen et les  Philippines, sans encaisser le moindre but. Cependant, pour les Palestiniens, il n'est pas question seulement de sport.

Ce succès ne peut être apprécié que dans le contexte plus large de l'occupation israélienne de la Palestine.

En novembre 2006, l'armée israélienne a  empêché tous les footballeurs basés en Palestine de participer au dernier match dans la phase de qualification de groupes de la Confédération asiatique de football. cette décision avait eu un effet démoralisant majeur sur tous les Palestiniens. Même de rares moments d'espoir et de bonheur sont souvent réduits en poussière par Israël.

Aussi décevante qu'ait été la décision israélienne, elle n'était rien comparée au choc collectif ressenti par les Palestiniens du monde entier lorsqu'en 2007, les joueurs palestiniens n'ont pas été autorisés à participer à un match décisif de qualification pour la Coupe du monde contre Singapour. Au lieu d'afficher sa solidarité avec les Palestiniens et de condamner Israël, la Fédération internationale de football ( FIFA) a alors  décidé d'attribuer une victoire automatique à Singapour par 3 à 0.

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C'est pourquoi la dernière qualification de la Palestine est historique, car c'est une preuve de plus que la résilience palestinienne n'a pas de limites. Elle envoie également un message à Israël, à savoir que ses mesures injustes et répressives ne briseront jamais l'esprit du peuple palestinien.

La dernière réussite doit également être placée dans un autre contexte. C'est la troisième fois consécutive que l'équipe nationale de Palestine se qualifie pour la finale de la Coupe d'Asie, grâce à une équipe impressionnante qui représente toutes les communautés palestiniennes, dans leur patrie historique et comme dans la diaspora.

Ce moment, cependant, est tinté d'amertume. De nombreux footballeurs palestiniens, qui auraient dû être présents au stade du centre sportif d'Oulan-Bator, en Mongolie - où se déroulaient les matchs de qualification - étaient absents. Certains sont dans les prisons israéliennes, d'autres sont mutilés ou tués. La plupart des assassinats ont eu lieu en 2009.

En effet, 2009 a été une année terrible pour le football palestinien.

En janvier 2009, trois footballeurs palestiniens, Ayman Alkurd, Shadi Sbakhe et Wajeh Moshtaha, ont été  tués pendant la guerre israélienne contre la bande de Gaza sous blocus. Tous les trois étaient considérés comme des athlètes prometteurs avec un brillant avenir devant eux.

Deux mois plus tard,  Saji Darwish a été abattu par un sniper israélien près de Ramallah. Le joueur alors âgé de 18 ans, devait également devenir un grand nom du football palestinien.

En juillet de la même année, la tragédie de  Mahmoud Sarsak a commencé. Sarsak n'était membre de l'équipe nationale de football de Palestine que depuis six mois lorsqu'il a été arrêté et torturé par Israël dans une saga douloureuse qui a duré trois ans.

Il a gagné sa liberté après avoir fait une  grève de la faim qui a duré plus de 90 jours. Hélas, les problèmes de santé récurrents avec lesquels  Sarsak se retrouvait, signifiaient que c'en était fini de sa carrière sportive auparavant prometteuse.

Les arrestations, les tortures et les meurtres de footballeurs palestiniens sont devenus les premiers titres des journaux en Palestine. Cela inclut le meurtre de l'ancienne star du football palestinien,  Ahed Zaqqut, en 2014, et le  tir délibéré dans les pieds de Jawhar Nasser Jawhar, 19 ans, et d'Adam Abd Al Raouf Halabiya, 17 ans.

Les deux joueurs tentaient de franchir un poste de contrôle militaire israélien. en Cisjordanie occupée pour rentrer chez eux après une longue séance d'entraînement.

Ce ne sont que quelques exemples. Le ciblage des sportifs palestiniens est un point constant dans les « tâches » des militaire israélien.

Les stades palestiniens sont souvent bombardés pendant les offensives brutales d'Israël contre Gaza.

En 2019, l'armée israélienne a attaqué le  stade Al Khader à Bethléem en lançant des gaz lacrymogènes sur les joueurs pendant le match. Cinq joueurs ont été hospitalisés, alors que des centaines de supporters se sont précipités hors du stade, en panique.

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En 2019, les Palestiniens  n'ont pas pu organiser le match final très attendu de la Coupe de Palestine, car Israël a  empêché l'équipe de Khadamat Rafah, basée à Gaza, de se rendre en Cisjordanie pour affronter l'équipe du FC Balata. Etc, etc

Comme dans tous les autres aspects de la vie palestinienne qui peuvent aisément être ravagés par Israël, la communauté sportive palestinienne a appris à être résiliente et ingénieuse.

L'équipe nationale de football de Palestine est le parfait exemple de cette ténacité. Lorsque les joueurs de Gaza sont interdits de voyager, les Cisjordaniens viennent à la rescousse. Et lorsque les joueurs de Cisjordanie subissent leur propre revers, les joueurs palestiniens de la diaspora sont envoyés pour prendre leur place.

Heureusement, les footballeurs palestiniens, comme Oday Dabbagh, gagnent maintenant en  importance sur la scène internationale, ce qui leur donne la possibilité d'être disponibles chaque fois que le devoir les appelle.

Lorsque la Palestine a  battu la Mongolie 1 à 0 lors des éliminatoires de la Coupe d'Asie le 8 juin, les médias palestiniens ont fait état du sentiment d'euphorie et d'espoir ressenti dans toute la Palestine. Mais lorsque l'équipe palestinienne, connue sous le nom de Fida'i - c'est-à-dire le combattant de la liberté - a remporté deux autres matchs avec des victoires sans appel de 5-0 et 4-0, l'espoir s'est transformé en une possibilité réelle que la Palestine puisse bien concourir en finale de la Coupe d'Asie, prévue en juin 2023.

Et peut-être que les Fida'i pourraient avoir une chance aux qualifications pour la Coupe du monde 2026.

Pour les Palestiniens, le sport - en particulier le football - reste une puissante plate-forme de résistance culturelle. Chaque aspect d'un match de football palestinien atteste de cette affirmation. Les noms de l'équipe, les chants des supporters, les images brodées sur les maillots des joueurs et bien plus encore, sont des symboles de la résistance palestinienne, comme les noms de martyrs, les couleurs du drapeau, etc En Palestine, le football est un acte politique.

Alors qu'Israël exploite le sport pour se normaliser et blanchir son régime d'apartheid aux yeux du monde, Tel-Aviv fait tout son possible pour entraver le sport palestinien parce qu'Israël comprend, et à juste titre, que le sport palestinien est à la base, un acte de résistance.

Il est très triste de penser qu'Ayman Alkurd, Shadi Sbakhe, Wajeh Moshtaha, Saji Darwish et d'autres n'étaient pas là pour assister aux célébrations de la qualification à un grand tournoi international, de leur équipe bien-aimée. Mais c'est l'esprit de ces vaillants guerriers culturels qui continue de guider les Fida'i dans leur lutte pour la reconnaissance, leur combat pour la dignité et leur quête de gloire sportive.

Auteur :  Ramzy Baroud

* Ramzy Baroud est journaliste, auteur et rédacteur en chef de  Palestine Chronicle. Son dernier livre est «  These Chains Will Be Broken: Palestinian Stories of Struggle and Defiance in Israeli Prisons» (Pluto Press). Baroud a un doctorat en études de la Palestine de l'Université d'Exeter et est chercheur associé au  Center for Islam and Global Affairs (CIGA)Visitez son site web:  ramzybaroud.net et son compte  Twitter.

22 juin 2022 -  RamzyBaroud.net - Traduction :  Chronique de Palestine - Lotfallah

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